Plan

Flüchtlinge aus Spanien
Arbeitssoldaten der Republik
Sklavenarbeiter im Dritten Reich
Arbeitskommandos für Vichy
Sträflinge in Nordafrika
Zwangsarbeiter der Organisation Todt
Häftlinge auf den Kanalinseln
Exilanten in Frankreich

Réfugiés d’Espagne
Soldats de travail pour la République
Travailleurs esclaves dans le IIIe Reich
Commandos de travail pour Vichy
Bagnards en Afrique du Nord
Forçats de l’Organisation Todt
Détenus sur les îles de la Manche
Exilés en France

Refugiados de España
Soldados-obreros para la República
Trabajo esclavo en el Tercer Reich
Comandos de obreros para el Vichy
Penales de trabajo en el Norte de África
Trabajadores forzados en la Organización Todt
Trabajo forzado en las Islas del Canal
Exiliados en Francia

 

 Flüchtlinge aus Spanien

Am Ende des Spanischen Bürgerkrieges im Winter 1939 flüchten eine halbe Million Soldaten, Zivilisten, Frauen, Kinder und Alte vor den nationalistischen Truppen Francos über die Pyrenäen. Diese immense Masse antifaschistischer Flüchtlinge beunruhigt die französische Regierung, die sie in improvisierten Lagern an den Stränden von Argelès-sur-Mer, Saint-Cyprien und Barcarès interniert. Über 300.000 Menschen müssen während eines strengen Winters Löcher in den Sand graben, um sich notdürftig zu schützen. 15.000 sterben in den folgenden Monaten durch die katastrophalen sanitären Bedingungen. Um die Auffanglager am Strand zu entlasten, erbaut die Regierung neue Internierungslager in Südfrankreich, in die neben den Rotspaniern auch “Ausländer aus Feindstaaten” und Kommunisten interniert werden. Die größten Lager entstehen in Gurs und Vernet. Die große Mehrheit der spanischen Flüchtlinge kehrt in ihre Heimat zurück, einige emigrieren nach Südamerika. Anfang 1940 befinden sich rund 140.000 spanische Flüchtlinge in Frankreich, darunter 40.000 Frauen und Kinder. Die Rotspanier sind die ersten Internierten in Frankreich.

 Refugiados de España

Durante los primeros meses de 1939 casi medio millón de españoles, hombres mujeres y niños, cruzaron los Pirineos huyendo de las tropas de Franco. Esta inmensa masa de antifascistas que llega a Francia en los estertores de la guerra civil crea gran preocupación al gobierno de París, que los interna en improvisados campos en las playas de Argelès-sur-Mer, Saint-Cyprien y Barcarès. Más de 300.000 personas pasan el frío invierno en improvisadas chozas y en agujeros excavados en la arena. 15.000 de ellos mueren de enfermedades provocadas por las catastróficas condiciones sanitarias. Para aliviar estos campos en las playas, el gobierno construye una red de campos en el sur de Francia, donde los republicanos españoles convivirán con “extranjeros de países enemigos” y con comunistas franceses. Entre estos campos de internamiento destacan por su tamaño los de Gurs y Vernet. En los meses siguientes se produce un flujo continuo de repatriación y de emigración a Sudamérica. A comienzos de 1940 ya sólo quedan en Francia 140.000 refugiados españoles, de ellos 40.000 son mujeres y niños. Los republicanos españoles son los primeros extranjeros de los campos de internamiento de Francia.

 Réfugiés d’Espagne

A la fin de la Guerre d’Espagne, un demi-million de soldats, civils, femmes et femmes fuient en hiver 1939 devant les troupes nationalistes du général Franco à travers les Pyrénées vers la France. Par peur de ces “Espagnols rouges”, le gouvernement français ouvre sa frontière mais les interne dans des camps improvisés sur les plages d’Argelès-sur-Mer, Saint-Cyprien et Barcarès. Plus de 300 000 personnes y passent un rude hiver dans des trous creusés dans le sable : 15 000 meurent dans ces conditions sanitaires catastrophiques.  Afin de désengorger ces camps sur la plage, le gouvernement de la Troisième République crée des nouveaux camps dans le sud de la France pour l’internement des “Espagnols rouges”, des communistes et des étrangers. Les plus grands camps sont installés à Gurs et au Vernet. La grande majorité des Espagnols rentre dans leur pays, une partie émigre en Amérique du Sud. Début 1941, encore 140 000 réfugiés espagnols demeurent dans les camps en France dont 40 000 femmes et enfants. Les “Rotspanier” sont les premiers internés en France.

 Arbeitssoldaten der Republik

Im April 1939 beschließt die französische Regierung, alle ausländischen Flüchtlinge als Arbeiter in der Kriegswirtschaft oder als Soldaten an der Front einzusetzen. Jeder Asylant muss sich schriftlich verpflichten, ein Dekret zur Ausweitung der Dienstpflicht auf Ausländer zu akzeptieren, um in Frankreich bleiben zu dürfen. 6.000 Rotspanier engagieren sich daraufhin in Freiwilligenverbänden und in der Fremdenlegion, die in Narvik hohe Verluste erleidet. Der weit größte Teil der Rotspanier wird jedoch als Dienstpflichtige (“prestataires”) in der Kriegswirtschaft eingesetzt: 40.000 werden individuell von der Wirtschaft angeworben, die verbleibenden 55.000 werden von der französischen Armee in bewachten Arbeitskompagnien (“Compagnies de Travailleurs Étrangers”, CTE) zusammengefasst und als Arbeitssoldaten an der Maginot-Linie und in Nordafrika eingesetzt. Als die Wehrmacht im Mai 1940 Frankreich besetzt, sterben während der Kampfhandlungen 5.000 Rotspanier dieser Kompanien, weitere 7.000 werden von der Wehrmacht gefangen genommen und auf Führerbefehl in deutsche Konzentrationslager deportiert. Die Rotspanier sind die ersten Deportierten aus Frankreich.

 Soldados-obreros para la República

En vista de la guerra europea que se ya se adivinaba, en la primavera de 1939 el gobierno de Francia decidió que los refugiados contribuyeron a la defensa del país. Todos los extranjeros desempleados que quisieran seguir residiendo en Francia debían comprometerse a aceptar un servicio de trabajo obligatorio o bien enrolarse en el Ejército. De los aproximadamente 100.000 españoles veteranos de la Guerra Civil, unos 6.000 optaron por tomar de nuevo las armas y participaron en la batalla de Narvik en Noruega y en la fallida contención de la Wehrmacht en el norte de Francia, sufriendo gran número de bajas. Los restantes 95.000 se convirtieron en “prestataires” para la economía de guerra francesa. De ellos 40.000 fueron puestos a disposición de empresas de todos los sectores de producción. Los otros 55.000 fueron integrados en compañías de trabajo militarizadas, las Compagnies de Travailleurs Étrangers (CTE) compuestas por 250 hombres a cargo de un oficial francés. La mayoría de las CTE fueron enviadas a la frontera norte y este de Francia con el objetivo de reforzar la Línea Maginot que debía frenar un eventual ataque alemán. Durante la ofensiva de la Wehrmacht, 5.000 españoles perdieron la vida y otros 7.000 fueron arrestados y recluidos en campos de prisioneros de guerra en Alemania, desde donde poco después serían enviados a Mauthausen y otros campos de concentración.

 Soldats du travail de la République

En avril 1939, le gouvernement Daladier décide d’utiliser les réfugiés étrangers internés dans les camps comme soldats au front et comme travailleurs pour l’effort de guerre. Chaque demandeur d’asile est obligé d’accomplir des prestations au même titre que les conscrits français s’ils veulent rester en France. 6 000 Espagnols s’engagent dans des régiments de volontaires ou dans la Légion étrangère qui connaît des pertes importantes à Narvik. Or la grande majorité est employée comme “prestataires” dans l’économie de guerre : 40 000 sont recrutés individuellement par l´industrie, 55 000 sont incorporés par l’armée française dans des “Compagnies de travailleurs étrangers” (CTE) et envoyés à la ligne Maginot. Quand la Wehrmacht occupe la France en mai 1940, environ 5 000 “prestataires” meurent durant les combats, et 9 000 “Espagnols rouges” sont capturés puis déportés selon un ordre du Führer dans les camps de concentration en Allemagne.  Les “Rotspanier” sont les premiers déportés de la France occupée.

 Sklavenarbeiter im Deutschen Reich

Über 10.000 Rotspanier leisten Zwangsarbeit im Deutschen Reich, die Mehrheit als KZ-Häftlinge in Mauthausen, das einzige KZ mit der Klassifizierung III, was eine „Vernichtung durch Arbeit“ bedeutete. Von den 9.000 aus Frankreich deportierten Rotspaniern sterben 6.000 im KZ Mauthausen. In dem letzten Jahrzehnt hat in Spanien eine intensive Forschung zu den Republikanern in Mauthausen und in anderen Lagern eingesetzt. So gut wie nichts wissen wir dagegen über das Schicksal von rund 2.000 Exilspaniern, die auf verschiedenen Wegen im Deutschen Reich arbeiten mussten. Einige sind Arbeiter der Organisation Todt, die 1944 aus Frankreich nach Deutschland gebracht werden. Andere melden sich freiwillig für den „Reichseinsatz“, wie zum Beispiel Salvador, Koch des Hotels Ritz in Valencia und Angela, Lehrerin in Bilbao, die im KZ Auschwitz II arbeiten. Nach der Befreiung werden beide von der Roten Armee der Kollaboration verdächtigt und in ein Lager in Odessa deportiert. Solche Einzelschicksale sind in Spanien bislang völlig unbekannt.

 Trabajo forzado en la Alemania nazi

Los 10.000 españoles deportados a campos de concentración sufrieron la más extrema explotación. La mayoría de ellos estuvieron en Mauthausen, el único campo del Reich de categoría III, es decir donde se buscaba la exterminación a través del trabajo („Vernichtung durch Arbeit“). El martirio sufrido por estos españoles ha sido ampliamente estudiado y forma parte de nuestra memoria colectiva. Sin embargo apenas sabemos nada sobre los otros c. 2.000 „Rotspanier“ (según las estadísticas alemanas), que por diferentes vías acabaron trabajando en el Reich. Como hemos podido descubrir en nuestra investigación, algunos eran trabajadores de la Organización Todt enviados desde Francia en 1944 para reforzar la producción de armamento. Otros se enrolaron voluntariamente al comienzo de la guerra para trabajar en Alemania y acabaron siendo engullidos por la maquina del trabajo forzado. Fue el caso de Ángela Garriga y Salvador Sánchez (ella maestra de escuela evacuada con niños de la guerra cántabros, él chef de los mejores hoteles de la costa mediterránea), que se conocieron y casaron en el exilio francés. En 1941 buscaron su suerte en Alemania y el destino les envió a los fogones de la empresa IG Farben en Auschwitz II, de donde serían liberados por el Ejército Rojo en 1945. Muchas historias como esta de trabajadores forzados españoles en Alemania siguen siendo hoy totalmente desconocidas en nuestro país.

 Travailleurs esclaves dans le Troisième Reich

Plus de 10 000 “Rotspanier” deviennent des travailleurs esclaves dans le Troisième Reich,  la grande majorité dans le camp de Mauthausen, le seul camp de catégorie III où les SS pratiquent la “destruction par le travail”. De 9 000 Espagnols déportés de la France, 6 000 meurent dans ce camp nazi. Depuis une décennie, l’Espagne connaît une recherche intense sur le terrible sort des “Rotspanier” à Mauthausen. En revanche, peu connu demeure le sort d’environ 2 000 Espagnols parvenus en Allemagne par des voies diverses. Certains viennent en Allemagne avec l´Organisation Todt. D’autres sont au départ volontaire pour un travail dans le Reich, comme par exemple un couple de Valence qui se retrouve dans les cuisines du camp Auschwitz II: Soupçonné de collaboration par l´armée rouge, il sera déporté dans un camp du Goulag. Ces sorts individuels des Espagnols dans le Reich demeurent encore peu étudiés.

 Arbeitskommandos für Vichy

Die Rotspanier in der unbesetzten Zone Frankreichs bleiben zunächst von einer Deportation ins Deutsche Reich verschont, nicht aber von der repressiven Politik des Vichy Regimes. Die Regierung des Marschalls Pétain schafft ihr eigenes System von Internierungs-und Arbeitslagern, in dem Rotspanier, zusammen mit Kommunisten, Juden, Zigeunern und Widerstandskämpfer interniert werden. Ein Gesetz vom September 1940 erlaubt es, diese „überschüssigen Ausländer in der Nationalwirtschaft“ dem Arbeitseinsatz zuzuführen. Alle Exilspanier in den Lagern der Vichy-Zone werden daraufhin in zahlreiche Arbeitskommandos (“Groupements de Travailleurs Étrangers”, GTE) in der Vichy-Zone zwangsrekrutiert. Vier Jahre lang müssen über 30.000 Rotspanier und 10.000 andere Exilanten ohne Lohn und unter schwierigen Bedingungen in der Landwirtschaft und in der Industrie arbeiten. Die Rotspanier sind die ersten Zwangsarbeiter des Vichy-Regimes.

 Comandos de trabajo del régimen de Vichy

Los exiliados españoles que se encontraban en la zona no ocupada de Francia en el momento del armisticio quedaron de momento a salvo de la eventual deportación a la Alemania nazi, no así sin embargo de la política represiva desplegada por el nuevo régimen del mariscal Petain. En septiembre de 1940, el gobierno de Vichy aprobó una ley que ponía a disposición de la economía francesa a los „extranjeros excedentarios“, gran parte de ellos republicanos españoles, pero también refugiados antifascistas de toda Europa, judíos, gitanos, etc. Organizados en 200 Groupes de Travailleurs Étrangers (GTE) e internados en campos repartidos por todo el territorio controlado por Vichy, más de 30.000 españoles y 10.000 exiliados de otras nacionalidades serían empleados durante casi cuatro años en la industria, la construcción civil y la agricultura sin cobrar cualquier salario y en condiciones a veces extremas. Hasta muy recientemente, la explotación de mano de obra extranjera por parte del régimen Vichy no había sido apenas tematizada en Francia, donde como es sabido la memoria sobre los años de la guerra mundial sigue siendo problemática.

 Commandos de travail pour Vichy

Les réfugiés espagnols en zone de Vichy demeurent dans un premier temps épargnés d’une déportation dans le IIIe Reich, mais ils deviennent victimes de la politique répressive du régime de Vichy. Le nouveau régime créé son propre système de camps d’internement et de travail, pour les Espagnols mais aussi pour des communistes, des juifs, des roms et des résistants. Vichy décide de mettre les réfugiés étrangers au service de l’économie : une loi du 27 septembre 1940 permet leur incorporation dans des nombreux “Groupements de travailleurs étrangers” (GTE). Plus de 30 000 Espagnols et 10 000 autres étrangers travaillent durant quatre années dans les GTE sans salaires et souvent dans des conditions difficiles pour l’industrie et pour l’agriculture de la zone sud. Les “Rotspanier” sont les premiers travailleurs forcés du régime de Vichy.

 Sträflinge in Nordafrika

Auch in Französisch-Nordafrika bauen die Kolonialbehörden des Vichy-Regimes ein System von Internierungs- und Arbeitslagern auf, in denen Franzosen, Nordafrikaner und Ausländer unter extremen Bedingungen leben müssen, darunter mehrere europäische Intellektuelle. Sie alle werden Opfer von Hunger, Seuchen und Misshandlungen. Die große Mehrheit der Zwangsarbeiter in Nordafrika sind Rotspanier. Einige Tausend flüchten im April 1939 per Schiff aus Alicante nach Oran. Weitere tausend werden im Sommer 1941 vom Vichy-Regime deportiert. Das größte französische Internierungslager in Nordafrika mit 800 Rotspaniern entsteht in Djelfa. 3.000 Rotspanier sind beim Bau einer Eisenbahnlinie quer durch die Sahara beschäftigt, die „Transsaharien“, eine 3.000 Kilometer lange Eisenbahn, um Truppen und Rohstoffe aus dem kolonialen Afrika auf dem Landweg transportieren zu können. Bis zur Landung der Alliierten 1943 arbeiten Rotspanier, Exilanten, Franzosen und Nordafrikaner unter extremen Bedingungen an der Bahnstrecke, von der nur 46 Kilometer fertiggestellt werden. Die Rotspanier werden Opfer eines kolonialen Größenwahns des Vichy-Regimes.

 Penales de trabajo en el Norte de África

También en los territorios franceses del norte de África las autoridades de Vichy crearon un sistema de campos de internamiento para 10.000 trabajadores forzados españoles, y varios miles de comunistas franceses, nacionalistas árabes y antifascistas de toda Europa, entre ellos muchos intelectuales. Los primeros españoles sometidos a trabajo forzado en las colonias francesas fueron exiliados de la Guerra Civil que habían buscado allí refugio. A ellos se sumaron en el otoño de 1940 miles de deportados desde el campo de La Vernet en Francia. El campo con mayor presencia de exiliados republicanos era el de Djelfa, 200 kms. al sur de Argel. Allí residían 800 españoles, que como la gran mayoría de sus compañeros de infortunio trabajaron en condiciones extremas en un proyecto descomunal: la construcción de una línea férrea de 3.000 kms. entre Senegal y Argelia. El Transahariano era un viejo sueño del imperialismo francés que además de acercar a la metrópoli materias primas de las colonias africanas debía permitir un rápido movimiento de tropas en la región. Al final de la guerra, solo se habían construido 46 kms. de vías. Los exiliados españoles fueron así víctimas de la megalómana política colonial de Vichy.

  Bagnards en Afrique du Nord

En Afrique française du nord, les autorités coloniales de Vichy crée également des camps d´internement et de travail où 10 000 réfugiés espagnols mais aussi des Français, Algériens et étrangers – dont de nombreux intellectuels – doivent vivre et travailler dans des conditions extrêmes. Tous seront victimes de la faim, des épidémies et des sévices. Le plus grand camp est créé à Delfa avec 800 Espagnols. En été 1941, ils sont rejoints par 500 “Espagnols rouges” déportés du camp du Vernet. Environ 3 000 Espagnols travaillent à la construction d´un chemin de fer à travers le desert, le “Transsaharien”, afin de relier l’Algérie au Sénégal. Jusqu’au débarquement allié en 1943, environ 5 000 travailleurs forcés construisent ce vieux rêve colonial de la France dont seulement 46 kilomètres seront terminés. Les “Rotspanier” sont les victimes de la folie des grandeurs du régime de Vichy.

 Zwangsarbeiter für die Organisation Todt

Die nationalsozialistische Baubehörde „Organisation Todt“ (OT) entsteht 1938 für den Bau des “Westwalls” und folgt als paramilitärische Bautruppe der Wehrmacht bei allen Blitzkriegen in Europa. Die OT übernimmt in den besetzten Gebieten sämtliche Arbeiten für die Wehrmacht und wird ein Pfeiler der deutschen Kriegswirtschaft. Die OT entwickelt sich zum größten Arbeitgeber in “Hitlers Europa”. Im Jahr 1944 beschäftigt sie eineinhalb Millionen Freiwillige, Dienstverpflichtete, Zwangsarbeiter und KZ-Häftlinge. Die größten Bauprojekte der “OT-Einsatzgruppe West” im besetzten Frankreich sind fünf U-Bootbunker und der „Atlantikwall“. Die OT betreibt über 70 Arbeitslager an den Küsten Frankreichs, in denen Rot-spanier mit Kolonialsoldaten, Juden und Sowjetbürgern unter strenger Bewachung der SS in Lagern leben. Die OT beschäftigt Anfang 1944 291.000 Arbeiter in Frankreich, die Hälfte davon sind Ausländer. Unter den Zwangsarbeitern der OT befinden sich auch 35.000 Rotspanier. Sie werden vom Vichy-Regime aus den Arbeitskommandos (GTE) den deutschen Behörden zu übergeben, um französische Arbeiter vor einer Dienstverpflichtung zu schützen. Die Rotspanier sind die größte Gruppe von Zwangsarbeitern bei der Organisation Todt.

 Trabajadores forzados de la Organización Todt

Creada en 1938 por el ingeniero preferido de Hitler responsable de la red de autopistas del Reich, la Organización Todt se convirtió en una pieza clave de la maquinaria de guerra nazi. Su función era construir y reparar infraestructuras civiles y militares en los territorios ocupados: puentes, canales, aeródromos, bunkers, lanzaderas de cohetes, bases submarinas, etc. A un ritmo frenético, su ejército de 1,5 millones de trabajadores libres y forzados implementaron el mayor programa de construcción desde el Imperio Romano. El proyecto más ambicioso de la Organización Todt fue el Muro Atlántico, un sistema de fortificaciones de Hendaya al Cabo Norte que debía impedir la invasión aliada por Occidente. Solo en Francia ocupó a 300.000 trabajadores, la mitad forzados extranjeros que vivían en más de 70 campos vigilados por las SS. Con 55.000, los españoles fueron con diferencia el grupo más numeroso de trabajadores forzados de la Organización Todt en Francia. La mayoría trabajaron en los puertos de Brest, Lorient, Saint Nazaire, La Rochelle y Burdeos construyendo gigantescas estructuras de hormigón para proteger a los U-Boot alemanes de los bombardeos aliados. Muchos dejaron allí sus vidas. En algunas de estas bases submarinas, descendientes de aquellos trabajadores forzados españoles de la Organización Todt han erigido en los últimos años pequeños monumentos en su memoria.

 Travailleurs forcés de l´Organisation Todt

L´Organisation Todt (OT), une administration du bâtiment propre au régime nazi, voit le jour en 1938 durant la construction des fortifications dans le IIIe Reich et suit durant la Seconde Guerre mondiale l’armée allemande sur tous les fronts en Europe. L´OT est chargée de tous les travaux militaires et devient un pilier de la machine de guerre nazie. Durant la guerre, elle devient le plus grand employeur civil dans “l’Europe d’Hitler”: en 1944, elle emploie un million et demi de volontaires, requis et forcats. Les plus grands projets sont réalisés par l’OT en France où elle crée plus de 70 camps avec les Espagnols mais aussi avec des coloniaux, des soviétiques et des juifs surveillés par les SS. Fin 1944, l´OT emploie 291 000 travailleurs en France, dont 35 000 “Rotspanier”: à partir de 1941, ils sont déportés des GTE de la zone sud et livrés par le régime de Vichy à l’occupant afin de préserver les Français d´une réquisition. Les “Rotspanier” sont le plus grand groupe de travailleurs forcés de l’Organisation Todt en France.

 KZ-Häftlinge auf den Kanalinseln

Als einziges britisches Territorium, das von der Wehrmacht besetzt wird, erhalten die Kanalinseln hoch symbolische Bedeutung für die NS-Regime und für die Kriegsführung. Auf direkten Befehl des Führers werden diese drei kleinen Inseln zu uneinnehmbaren „Festungen“ des Atlantikwalls ausgebaut. Mit dem Bau zahlreicher Bunker, Tunnel und Geschützstellungen wird die OT beauftragt. 16.000 Freiwillige und Zwangsarbeiter werden auf die Inseln transportiert. Unter ihnen befinden sich deportierte Sowjetgefangene und KZ-Häftlinge („SS-Baubrigade 1“), sowie vom Vichy-Regime übergebene Nordafrikaner, Juden und Rotspanier. Die Lebens- und Arbeitsbedingungen in den Lagern auf den Kanalinseln sind besonders hart. Auf der Insel Alderney werden vier Arbeitslager eingerichtet, darunter auch das Außenlager „Sylt“ des KZ Neuengamme. In den verschiedenen Lagern der Kanalinseln leben bis zu 2.000 Rotspanier. Nur wenige Hundert überleben.

 Trabajo esclavo en las Islas del Canal de la Mancha

Como único territorio británico conquistado por la Wehrmacht, las Islas del Canal adquirieron un enorme simbolismo para Hitler, que ordenó convertirlas en inexpugnables fortalezas pese a carecer de cualquier relevancia militar. Para cubrir este pequeño archipiélago de bunkers y otras estructuras defensivas, la Organización Todt empleó a 16.000 trabajadores extranjeros libres y forzados. Entre estos últimos había sobre todo prisioneros de guerra soviéticos, pero también varios miles de árabes, judíos y „Rotspanier“ entregados por el régimen de Vichy. Las condiciones de vida en los campos de la Todt variaron mucho según la isla y el momento de la guerra. En la pequeña isla de Aldernay, de la que fue evacuada toda la población antes de la invasión alemana, las condiciones fueron de extrema dureza. En Aldernay la Organización Todt creó cuatro campos, dos para trabajadores forzados (uno de ellos un subcampo del Campo de Concentración de Neuengamme) y otros dos para trabajadores voluntarios, a los que bautizó con el nombre de islas alemanas en el Mar del Norte. El campo de Norderney albergó a c. 2000 trabajadores forzados españoles, que fueron sometidos a todo tipo de calvarios. Menos de 100 sobrevivieron. Algunos „Rotspanier“ se asentaron en las Islas del Canal tras la guerra y solo gracias a su empeño fue posible que la historia de sus compañeros no cayera definitivamente en el olvido.

 Forçats sur les îles la Manche

Des conditions de vie et de travail particulièrement dures règnent dans les camps de l’Organisation Todt sur les îles de la Manche. Occupées en 1940 par la Wehrmacht, les îles britanniques sont transformées selon un ordre du Führer en “forteresses” du mur de l´Atlantique. En janvier 1944, Hitler ordonne de défendre les forteresses “jusqu’a la derniere balle”. Pour la construction de nombreux bunker, positions et tunnels, l´occupant transporte 16 0000 volontaires et forçats sur les îles. Parmi eux se trouvent des Espagnols, des Nord-Africains, des Soviétiques et des Juifs. Sur l’île d´Aurigny, l´OT gère en collaboration avec les SS quatre camps dont le camp “Sylt”, une dépendance du camp de concentration de Neuengamme. Le camp “Norderney” enferme 2 000 “Rotspanier” dont beaucoup y laissent leur vie.

 Exilanten in Frankreich

Die Rotspanier sind mit 20.000 Kämpfern die größte Gruppe von Ausländern im französischen Widerstand. Sie desertieren reihenweise aus den GTE und den Lagern der OT, um sich der Résistance anzuschließen. 200 Spanier der Division Leclerc „La Nueve“ nehmen auch an der Befreiung von Paris teil. Mehrere Städte in Südfrankreich werden im Sommer 1944 von spanischen Widerstandsgruppen befreit. Nach ihrer Befreiung hoffen viele Rotspanier vergeblich auf eine alliierte Intervention in Franco-Spanien. Die Mehrheit der Rotspanier bleibt dauerhaft im Exil, viele nehmen die französische Staatsangehörigkeit an und bestreiten ihr Leben in Frankreich; andere bleiben staatenlos. Sie schließen sich in Exilvereinen zusammen und versuchen ihre Rechte als Opfer des NS-Regimes einzuklagen. 1960 starten Hunderte Rotspanier eine juristische Initiative gegen die Entschädigungsbehörde der BRD, die sie nicht als politische Verfolgte ansehen will. Mehrere Tausend Rotspanier werden als Opfer des NS-Regimes nach dem Bundesentschädigungsgesetz anerkannt. Sie gehören zu den ersten Zwangsarbeitern des Dritten Reichs, die von der Bundesrepublik entschädigt werden.

 Exiliados en Francia

A finales de los años cincuenta, centenares de republicanos españoles que habían trabajado para la Organización Todt y que residían en Francia como apátridas, solicitaron indemnización a la RFA, pero esta la denegó con el argumento de que el Reich ni les había privados de libertad ni les había perseguido por su ideología. La reacción de los veteranos exiliados fue denunciar a la administración alemana ante los tribunales para ser reconocidos como víctimas del nazismo por su condición de „Rotspanier“. Ante el desconocimiento general sobre el funcionamiento de la Organización Todt en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, el Tribunal de Justicia de Colonia que llevó el caso en primera instancia realizó durante casi una década una profunda investigación y llamó a declarar a centenares de testigos, entre ellos el exministro Albert Speer. También declararon centenares de exiliados españoles, que narraron con detalle su vida en los campos franceses. Estos procesos no tuvieron apenas repercusión en la opinión pública alemana, inmersa por entonces en el largo silencio sobre los sufrimientos provocados por el nazismo. En 1970, el Tribunal Superior de Justicia de la RFA dictaminó que efectivamente los „Rotspanier“ habían sido vistos por el Reich como enemigos en potencia y había recibido por ello un trato más estricto que por ejemplo los trabajadores franceses. Nuestro proyecto de investigación sobre los trabajadores forzados españoles durante la Segunda Guerra Mundial permitirá sacar a la luz el inmenso caudal de información acumulado por los tribunales alemanes durante aquellos procesos.

 Exilés en France

Les “Rotspanier” sont le plus important groupe d’étrangers dans la Résistance. A partir de 1942, ils désertent en masse les GTE en zone sud et les camps de l’Organisation Todt afin de rejoindre le maquis. Plusieurs villes dans le sud de la France sont libérées par des maquis espagnols, et 200 Espagnols participent dans la division Leclerc (“la Nueve”) à la libération de Paris. Après la Libération, beaucoup d´Espagnols espèrent en vain une intervention alliée en Espagne de Franco. Par conséquent, la majorité demeurent dans l´exil en France, beaucoup adoptent la nationalité française, d’autres demeurent apatrides. Ils s’organisent après la guerre dans des associations afin d’obtenir le statut de victime du régime nazi. Une épisode peu connue est l´initiative juridique d’un groupe d’Espagnols auprès de la justice allemande en 1960. Neuf ans plus tard, la Cour suprême d’Allemagne leur accorde le statut de victime. Plusieurs milliers de “Rotspanier” seront parmi les premiers travailleurs forcés du Troisième Reich indemnisés par l´Allemagne.

 

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